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Xilogravura, 30x30cm, 1982

Ciro Fernandes

Francisco Ciro Fernandes
Uiraúna-PB, 1942. Vive e trabalha no Rio de Janeiro.

Xilogravador e pintor. Autodidata. Exposições em várias capitais brasileiras. Ilustrou os livros O menino que virou escritor (sobre a infância de José Lins do Rego), de Ana Maria Machado, e Romances de cordel, de Ferreira Gullar, entre outros. Foi menino de engenho, pois o Sítio Canadá, onde nasceu, foi bangüê de dar cana, rapadura e melado. Lá, nas mãos do seu tio Zuza, reconhecido por Lampião, e nos dedos ágeis do instrumentista Chico de Marocas, aprendeu o trabalho artesanal. Ex-operário (foi soldador em São Paulo) e pintor de bois nas paredes dos açougues na Zona Leste. Começou sua carreira pintando preços em cartazes de lojas no Rio. Foi daí que passou para a Ducal, porta de acesso à publicidade, que o fez layoutman e diretor de arte de três agências. No Rio, começou seu caminho de volta ao sertão na feira de São Cristóvão, fazendo xilogravuras para os poetas de cordel que, até então, substituíam a autenticidade da arte nativa por fotografias, por questão de custos. O mestre José Altino, de João Pessoa, reensinou-Ihe os segredos da xilogravura, que, no Nordeste, é feita em casca de cajá e de imburana, pequena árvore da caatinga preferida pelos artistas por causa de sua constituição mole, facilmente domesticável pelo cinzel do criador. Ciro, então, largou tudo e voltou à condição de homofaber, mistura de artesão e artista. É nela que se expressam sua generosidade ímpar, o acanhamento singular de sua comunicação com os outros, sua filosofia de vida mansa na base do viver e deixar os outros viverem. Escreveu poemas, que ilustrou, resultando o livro A rua, com temática urbano-carioca.

“Quando escava a madeira para que nos relevos a tinta preta da xilogravura marque o contorno de santas e bailarinas espanholas, quengas e padres, cabras e cangaceiros, Ciro faz incisões na alma nordestina. É um universo próprio de autenticidade incomum, é marcada originalidade.” (José Neumanne Pinto, escritor e jornalista paraibano)

fonte: [catálogos do artista]

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